Hormones et ménopause

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Les hormones sont des messages chimiques qui circulent dans le corps. Lorsqu’elles reçoivent des signaux, certaines glandes produisent les hormones. Ensuite elles circulent dans le sang partout dans le corps. 

Certaines cellules sont sensibles à ces hormones (elles ont des récepteurs hormonaux) et vont agir en fonction de ce qu’elles reçoivent.


Voici quelques informations pour mieux comprendre comment fonctionnent les hormones et ce qu'est la ménopause.

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Que sont les hormones oestrogènes ?

Filtres applicables :

C’est l’hormone féminine par excellence, qui développe les seins et les organes sexuels et qui fait démarrer les règles tous les mois. Elle sert aussi à faire grandir les os lors de l’adolescence et à les maintenir solides après.

Les oestrogènes sont produits surtout par les ovaires jusqu’à la ménopause (à l’arrêt des règles) et par le placenta pendant la grossesse. Mais il y a aussi une plus petite production qui continue après la ménopause :

  • par des glandes (les glandes surrénales au dessus des reins)
  • par la graisse qui transforme d’autres hormones en oestrogène

Que font les hormones sur le cancer du sein ?

Filtres applicables :

Les hormones féminines agissent depuis toujours sur les seins : elles vont les faire grandir pendant l’adolescence, puis préparer l’allaitement. Beaucoup de cellules du sein sont naturellement sensibles aux hormones. 

Si ces cellules deviennent cancéreuses, elles continuent d’être sensibles. Elles vont donc grandir quand elles en reçoivent.


Pour savoir si un cancer du sein est sensible aux hormones (on dit hormonodépendant), on va regarder les cellules au microscope. On va pouvoir voir si elles sont sensibles aux oestrogènes, au progestérone, ou aux deux.


Si c’est le cas, avec l’hormonothérapie on va essayer de réduire la production ou bloquer la réception des hormones. Le cancer va alors se réduire et avoir beaucoup plus de mal pour revenir.


Qu’est-ce que la ménopause ?

Filtres applicables :

Quand une femme arrête d’avoir des règles, c’est la ménopause, généralement autour de 50 ans. 

Toutes les femmes naissent avec un certain nombre de cellules reproductrices. Quand il n’y en a plus, les ovaires arrêtent de fonctionner. Cela provoque beaucoup de changements de niveaux d’hormones qui vont provoquer des bouleversements au niveau physique.


La première année après l’arrêt des règles est une période d’adaptation, on l’appelle la périménopause. Une fois passé un an sans règles, on parle de post-ménopause ou ménopause confirmée.


Effets indésirables

Les changements de niveaux d’hormones vont provoquer beaucoup d’effets comme : 

  • les bouffées de chaleur
  • les sueurs nocturnes
  • des sécheresses au niveau du vagin
  • des troubles du sommeil
  • des infections urinaires
  • des changements d’humeur
  • des pertes de mémoire
  • des difficultés de concentration


Traitement par hormonothérapie substitutive (THT)

Pour y remédier, on prescrit parfois des traitements à base d’hormone appelés THT, qui font l’inverse de l’hormonothérapie du cancer du sein : il s’agit d’avaler des hormones pour compenser celles qui disparaissent avec la ménopause. Ces traitements sont incompatibles avec le cancer du sein et il est prouvé qu’ils augmentent un peu le risque d’en avoir un.


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Sources
Écrit par
Olivier Fabre
Validé par
Publié le
28/9/2021

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